Científicos cambian de opinión: Pluto podría ser un planeta

Después de años de “exilio”, Pluto podría ser reclasificado como un planeta otra vez, ya que la Unión Internacional Astronómica podría reconsiderar la definición de “planeta”.

Pluto fue descubierto en 1930 y desde entonces ha sido mencionado en todos los libros de ciencia como el noveno planeta de nuestro Sistema Solar. Hasta 2006. Ese fue el año donde las cosas estaban por cambiar para el planeta más alejado descubierto en nuestro Sistema, más allá de Neptuno.

Pluto es un planeta

76 años después del descubierto de Pluto y años después de años de feroces debates, los científicos llegaron a la conclusión de que Pluto es mucho más similar a los grandes asteroides, como Ceres, más que a planetas. Esto significaba que el Sistema Solar de nueve planetas que cada generación de escolares aprendió tenía, de hecho, solo ocho planetas.

El año pasado, sin embargo, los científicos reconsiderando la definición de “planeta” y el nuevo podría traer de regreso a Pluto de regreso al redil. David Grinspoon y Alan Stern, los autores de un libro titulado “Persiguiendo Nuevos Horizontes: Dentro de la primera misión épica hacia Pluto”, fueron los que apoyaron esta definición.

Pluto ya no es un planeta

En 2006, la definición de “planeta” de la Unión Internacional Astronómica requería cumplir tres categorías principales para que un objeto astronómico como Pluto pudiera ser llamado un “planeta”.

  1. Debe orbitar alrededor del sol.
  2. Debe venir con suficiente auto-gravedad para hacer una forma redonda (o al menos redondeada).
  3. El vecindario alrededor de su órbita debe estar despejado.

Considerando estas características y debo al hecho de que Pluto está rodeado con varios objetos helados del cinturón de Kuiper que son similares en forma y en composición a sí mismo, el IAU llegó a la conclusión de que Pluto simplemente no encaja con la definición. Como resultado, no puede ser considerado un verdadero planeta.

Pluto, un planeta otra vez

Grinspoon y Sterm estaban de acuerdo que esta definición de “planeta” contenía “errores obvios” y fue “dibujada apresuradamente”. De acuerdo con ella, algunos podrían decir que la Tierra no es un planeta debido a los numerosos asteroides presentes en su vecindario. Adicionalmente, esta definición no considera a los exoplanetas y son increíblemente numerosos y la mayoría de ellos están ubicados mucho más allá de este Sistema Solar.

“Usamos ‘planeta’ para describir mundos con ciertas cualidades,” explica Stern y Grinspoon. “Cuando vemos uno como Pluto, con muchas de sus características familiares – montanas de hielo, glaciares de nitrógeno, un cielo azul con capas de smog – nosotros y nuestros colegas nos encontramos naturalmente usando la palabra ‘planeta’ para describirlo y compararlo con otros planetas que conocemos y amamos.”

El marzo pasado, numerosos científicos planetarios se reunieron en Houston en la Conferencia anual de Ciencia Lunar y Planetaria. Una de las presentaciones llamó la atención de la gente – “La definición geofísica de planeta”. Mencionaba lo siguiente:

“De acuerdo tanto con la clasificación científica sólida y la intuición de la gente, proponemos una definición de “planeta” basada en la geofísica que enfatiza importantemente las propiedades físicas intrínsecas de un cuerpo sobre sus propiedades orbitales extrínsecas. Una paráfrasis simple de la definición de nuestro planeta, especialmente adecuada para estudiantes de escuela primaria, podría ser “objetos redondos en el espacio que son más pequeños que estrellas”.

Obviamente, no todos los astrónomos comparten la misma opinión, ya que esto significaría que incluirían a la mayoría de las lunas encontradas en nuestro Sistema Solar también en la categoría de “planeta”.

En resumen, algo está claro – el debate alrededor de si se considera a Pluto como un planeta o no, está lejos de morir.