Nuevo Estudio Revela Que Flujos de “Agua” En Marte Podrían En Realidad Ser Arena

Desde el descubrimiento de vetas oscuras en las pendientes de Marte en 2011, astrónomos han estado emocionados sobre el potencial de tener agua debajo de la superficie del planeta

Eso es porque el flujo de agua del subsuelo en Marte podría permitir que existiera vida, incluso si es solo a un nivel microbiano.

Sin embargo, más estudio de la cuestión está revelando algo más: las vetas oscuras podrían ser el resultado de flujos granulares como arena y polvo. El estudio ha sido desarrollado por representativos del Instituto de Ciencia Planetaria, la Universidad de Arizona y la Universidad Durham en Inglaterra.

Las líneas en las pendientes también son conocidas como RSL y han estado impresionando a los científicos desde su descubrimiento. Miles de ellos reaparecen durante el periodo más cálido en Marte cada año y crecen más grandes y más oscuros hasta que eventualmente desaparecen en el invierno. Ellos pueden ser encontrados en pendientes empinadas y rocosas en la parte más oscura de Marte: el ecuador, las llanuras del norte y las latitudes medias del sur.

Esta apariencia estacional hizo creer a los científicos que era agua; sin embargo, ¿cómo podría formarse el agua solo en las cimas de pendientes empinadas? Los científicos no sabían la respuesta a esta pregunta.

Al mismo tiempo, Marte está lejos de ser un ambiente amigable para el agua ya que la superficie está constantemente expuesta a una atmósfera fría, delgada.

“Hemos mostrado que los RSL son probablemente flujos granulares, lo cual cambia nuestra evaluación de qué significan para agua líquida flotando en Marte y apunta a una formación de procesos con poco o sin líquido,” escribió Colin Dundas, autor líder del estudio y científico del Servicio Geológico de los Estados Unidos, en un correo electrónico.

“Los RSL no fluyen en pendientes poco profundas y las longitudes de estas están tan estrechamente correlacionados con el ángulo dinámico de reposo, no puede ser una coincidencia,” HiRISE Investigador Principal, Alfred McEwen de la Universidad de Tucson, Arizona, un coautor del nuevo reporte, dijo en una declaración.

Pero no significa que Marte está completamente sin agua.

“Aún hay mucha otra evidencia de H2O en Marte,” dijo Dundas. “Hay mucho hielo en el subsuelo y en los polos y sales delicuescentes pueden retirar agua de la atmósfera y formar líquido bajo algunas condiciones. Los exploradores han hecho varios descubrimientos apuntando a un rango de ambientes con agua líquida en el pasado y hay minerales hidratados vinculados en las rocas.

Pero podría haber poquito líquido en la superficie hoy.”

Fuente: cnn.com